NIEUW-ZEELANDERS

Print paginaVerhoog fontVerkleinen font

in de buik van Arras

Ten tijde van de Eerste Wereldoorlog telt de Britse kolonie Nieuw-Zeeland ruim een miljoen inwoners. Dit maakt het moeilijk voor de Britten om veel strijdkrachten voor het front aan de bevolking te onttrekken. Ze besluiten om alleen mannen met een bijzonder beroep naar Europa te sturen, zoals tunnelgravers. De steenkool- en zilvermijnen hebben een flink aantal inwoners geschoold tot uitstekende geniesoldaten. Zo werken in 1917 vijfhonderd Nieuw-Zeelanders in Arras om tunnels te graven die duizenden mensenlevens zullen redden.

November 1916, hoofdkwartier van het Franse leger: generaal Nivelle bereidt het offensief op de Chemin des Dames voor. Deze aanval is gepland voor het voorjaar van 1917 en men denkt sterk over een afleidingsmanoeuvre. Enkele dagen voor het algemene offensief moeten de Britse troepen in de Artois de Duitse linies aanvallen. Het plan is omstreden, maar wordt uiteindelijk aangenomen. De stad Arras is een puinhoop en lijdt sinds oktober 1914 onder dagelijkse bombardementen. Arras is vrijwel geheel verwoest, een kleine tweeduizend inwoners proberen tussen de ruïnes te overleven. (Download de pdf om meer te lezen)

galerie_neo_zelandais_1