IEREN

Print paginaVerhoog fontVerkleinen font

uit noord en zuid,‘samen’ in de loopgraven

Unionisten en nationalisten. Protestanten en katholieken. Noord en Zuid. Een verdeeld eiland, helemaal na de Paasopstand in april 1916 in Dublin (opstand tegen de Britse kroon met bloedige represaillemaatregelen als gevolg). En dezelfde hel in de loopgraven voor de 210.000 Ieren die tijdens de Eerste Wereldoorlog vechten onder de Britse kroon. 35.000 doden. Pas in 1998 wordt in Mesen in het teken van de verzoening het ‘Island of Ireland Park’ officieel geopend.

Op 18 december 1915 gaat de 16th Irish Division aan wal in Le Havre. Ze maken begin 1916 meteen kennis met de loopgraven. Van 27 tot 29 april is deze divisie volledig betrokken bij de Slag bij Hulluch, een van de veldslagen in de Eerste Wereldoorlog waar gifgassen worden gebruikt. Onder de 1.980 slachtoffers van de Duitse aanval op 27 april worden 570 doden geteld.

Talloze gewonden sterven later aan aandoeningen aan de luchtwegen. Om de Ieren in verwarring te brengen, hangen de Duitsers affiches over de Paasopstand van 24 april op tegenover de Ierse loopgraven. In augustus 1916 neemt de 16th Irish Division stelling in de Somme. In juni 1917 worden de katholieken van de 16th Irish Division ondergebracht bij de protestanten van de 36th Ulster Division in de buurt van Mesen en nemen ze samen op 7 juni het dorp Wijtschate in.

Na Péronne en Hamel wordt de 16th Irish Division begin april 1918 afgelost en krijgen ze het bevel om via Aire-sur-la-Lys en Samer naar Engeland terug te keren.

galerie_irlandais_1