AUSTRALIERS

Print paginaVerhoog fontVerkleinen font

Ze werden de ‘Diggers’ genoemd

Hij is vriendelijk, hartveroverend, geweer over de schouder, en komt uit een land waar men met het hoofd naar beneden leeft. De Australische soldaat. ‘Digger’ genoemd, zoals de Britten ‘Tommy’ en de Fransen ‘Poilu’ genoemd werden. Het woord ‘Digger’ heeft alles te maken met het werkwoord ‘graven’ (to dig), met als bijbetekenis ‘goudzoeker’. De ‘slouch hat’ kordaat op het hoofd, linkerflap omhoog om ongehinderd het geweer over de schouder te kunnen dragen. Op de omhoog gevouwen flap de ‘Rising Sun’, symbool van de zon die in het oosten opkomt bij het toen nog verste uiteinde van het Britse Rijk, Australië.

Van een bevolking van vier miljoen vertrekken 313.000 Australiërs naar de duizenden kilometers verderop woedende oorlog in Europa. Voor veel soldaten was het een avontuur, de reis van hun leven. Voor 60.000 van hen was het hun dood. In deze hel smeedt Australië de identiteit van zijn natie. Op 25 april – datum van de landing van de Australian and New Zealand Army Corps (Anzac) op een strand van het schiereiland Gallipoli – viert het land Anzac Day, in nagedachtenis van de soldaten die gesneuveld zijn tijdens de Eerste Wereldoorlog en andere oorlogen in de geschiedenis… (Download de pdf om meer te lezen)

galerie_australiens_1